Kuuluisat kortinlaskijat

Vain Blackjackissa voit päihittää kasinon laskennalla. Erillisiä laitteita, jotka häiritsevät kasinon koneita ei tarvita korttipelissä. Muistatko Tom Cruisen ja Dustin Hoffmanin elokuvassa Rainman? Cruise seisoo autistisen veljensä vieressä, joka laskee kortteja ja tietää milloin mikäkin kortti isketään pöytään. Ohessa muutama peluri, joka on onnistunut ansaitsemaan suuria summia rahaa suunnilleen samalla tavalla.

Vuonna 1962 Edward Thorpin julkaisemassa kirjassa ”Beat the Dealer” todettiin ensimmäistä kertaa matemaattisesti, että Blackjackissa pystyi voittamaan laskemalla kortteja. Teoriansa tueksi Thorp käytti myös tietokoneita. Häntä kutsutaan ns. kortinlaskennan kummisedäksi. Myöhemmin hän esitti teorioita myös todennäköisyyslaskennasta ja Hedge Fondeista. Kasinohenkilökunnan mielenkiinto kohdistui häneen, kun hänen voittoputkensa pelipöydissä havaittiin. Perusteellisena tiedemiehenä hänen oli kokeiltava teoriansa käytännössä!

preview_COLOURBOX559413

The Four Horseman eli Roger Baldwin, Herbert Maisel, James McDermott ja Wilbert Cantey olivat kaikki matemaatikkoja. Heidän julkaisemansa kirja vuonna 1957 “Playing Blackjack to Win” esitti jo ennen Thorpia korttien laskemisen mahdollisuuden. Kaikki neljä päätyivät kuitenkin siihen lopputulokseen, että loppujen lopuksi he varmasti häviäisivät ennemmin tai myöhemmin, joten he eivät kokeilleet teoriaansa käytännössä.

Ken Uston on kaiketi kaikista tunnetuin kortinlaskija. Hän esiintyi ennen kuolemaansa 1987 usein televisiossa kertoen kasinovoitoistaan avoimesti. Uston oli jopa lähettänyt useita ryhmiä maailman kuuluisimpiin kasinoihin kokeilemaan kortinlaskua korttipöydissä ja voittamaan miljoonia. Tämän vuoksi kasinot pyrkivät muuttamaan Blackjackin sääntöjä ja vaikeuttamaan ammattipelureiden voittomahdollisuuksia.

Vuonna 1979 hän päätti nostaa oikeuskanteen yhtä monista kasinoista vastaan, joka oli antanut hänelle porttikiellon vain sen takia, että hän osasi pelata erinomaisesti. Oikeus vahvisti hänen mielipidettä; Atlantic Cityssa sijaitsevalla kasinolla ei ollut oikeutta olla päästämättä Ustonia tiloihinsa ja kieltää pelaamisen. Kasinoille ei jäänyt muuta vaihtoehtoa kuin lisätä ylimääräisiä pakan sekoituskertoja ja yrittää muilla tavoin vaikeuttaa korttien laskemista.

1970 Keith Taft alkoi kehittämään kannettavan tietokoneen rakentamista, jonka hän voisi ottaa salaa kasinolle mukaan avuksi kortinlaskennassa. Tietenkin kasinohenkilökunnan ei tulisi saada vihiä koneesta. Tuohon aikaan ei ollut lakeja, jotka kielsivät teknisten laitteiden tuomisen kasinosaleihin. On kuitenkin itsestään selvää, että kasinot eivät tätä olisi katsoneet hyvällä silmällä. Taft onnistui kokeilussaan ja voitti suuria summia.

Yksi joukko kortinlaskijoita on kuitenkin ehdottomasti vielä mainittava: MIT Blackjack Team. Se on mahdollisesti kaikkien aikojen kuuluisin kortinlaskijaryhmä, joka koostui MIT:n, Harvard Universityn, Harvard Business Schoolin ja muiden akateemisten laitosten opiskelijoista ja entisistä opiskelijoista. Bill Kaplanin johtama ryhmä ansaitsi 1980- ja 1990-luvuilla jättimäisiä summia kortinlaskuteorioillaan ja -strategioillaan. Elokuva 21 pohjautuu tiimin kokemuksiin.