Kuuluisat uhkapelaajat

Amerikan villissä lännessä jokaisessa pikkuruisessa kaupungissa oli pakollisen sheriffin, hotellin ja pankin lisäksi pelisaluuna. Kuuluisat revolverisankarit Wild Bill Hickok ja Doc Holliday, joka oli Wyatt Earpin ystävä, pelasivat mielellään pokeria. 39-vuotiaana vuonna 1876 Wild Bill pelasi pokeria saluunan baarissa selkä oveen päin. Istumapaikka oli kohtalokas, sillä Jack McCall ampui häntä kuolettavasti päähän takaa. Pokerinpelaajien keskuudessa kutsutaan Wild Billin kuolinhetkellään kädessä pitämäänsä kättä, ässiä ja kahdeksikkoja, nimellä ”The Dead Man’s Hand”.

 

Las Vegasin kukoistus alkoi huomattavasti myöhemmin. Villin lännen revolverisankarit olivat silloin jo legendoja. Melkein vuosisata myöhemmin Las Vegasiin saapui monia kokeilemaan onneaan. Tarinat ovat erilaisia, kaikissa kiinnostuksen pääkohteena on kuitenkin raha, mutta etkö sinäkin haluaisi voittaa miljoonia dollareita pikkuruisella alkupanoksella? On ainoastaan esitettävä kysymys: rehellisesti tai epärehellisesti?

1960-luvulla mafia oli vielä vahvoilla kaupungissa. Asia, jonka Howard Hughes, omalaatuinen miljardööri halusi muuttaa. Useiden teorioiden mukaan Hughesin takana olisikin ollut Aristoteles Onassis. Hughesin jouduttua luopumaan 1970-luvulla useista kasinoistaan niiden kannattamattomuuden takia FBI astui kuvaan. Vielä 1990-luvulla lainvalvojat olivat huolissaan rikollisten vaikutuksesta Las Vegasissa.

Moni viihdemaailman tähti on menettänyt suuren osan omaisuudestaan maailman kasinoissa, myös Las Vegasissa, mm. Omar Sharif. Jopa siinä määrin, että hän ajoittain oli pakotettu ottamaan vastaan huonoja elokuvarooleja paikatakseen taloudellisen tilanteensa.

Toiset pelurit ovat nousseet tuntemattomuudesta maailmanmaineeseen. Kreikkalais-amerikkalainen Archie Karas on johtava legenda uhkapeliyhteisössä. Häntä pidetään kaikkien aikojen menestyneempänä uhkapelurina. Karas työskenteli ravintolassa tarjoilijana karattuaan kotoa Kreikasta 15-vuotiaana ja saavuttuaan Yhdysvaltoihin. Hän hioi biljarditaitojaan työpaikkansa vieressä olleessa hallissa kunnes kukaan ei enää suostunut pelaamaan hänen kanssaan rahasta. Silloin hän siirtyi pokeriin. Vuoden 1992 joulukuuhun mennessä hän oli kerännyt pelaamisellaan n. 2 miljoonaa dollaria, jotka hän kuitenkin menetti. Karas lähti taskuun jääneillä 50 dollarilla Las Vegasiin yrittämään onneaan.

preview_COLOURBOX1709709

Las Vegasissa alkoikin Karasin uskomaton voittoputki, hän voitti rahaa aluksi pokerilla, mutta myöhemmin myös biljardilla. Tuon ajan parhaat pelaajat hävisivät hänelle. Karas siirtyi noppapeleihin ja jatkoi voittojen vetämistä puoleensa. Onkin arvioitu, että hän voitti 50 dollarin alkupanoksella yhteensä yli 40 miljoonaa dollaria vuosina 1992-1995. Onnetar hylkäsi hänet yht’äkkiä ja Karas hävisi muutamassa viikossa koko omaisuutensa. Archie Karas asuu nykyään vieläkin Vegasissa ja pelaa huvikseen. Yhtä menestyksekästä voittoputkea hän ei kuitenkaan ole enää kokenut – vielä.